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Estudo comovente mostra efeitos que gritos podem ter sobre o seu cão



Um estudo comovente publicado no bioRxiv mostra os devastadores efeitos que os gritos podem ter sobre o seu cão. Os gritos, o treinamento aversivo, punição e reforço negativo, pode ter efeitos negativos a longo prazo no estado mental do animal.

O estudo mostra que cães acompanhantes treinados usando métodos baseados em aversão experimentaram pior bem-estar em comparação com cães acompanhantes treinados usando métodos baseados em recompensa, tanto no nível de curto como no longo prazo. Especificamente, os cães que são treinados com métodos baseados em aversão exibiram mais comportamentos relacionados ao estresse e posturas corporais durante o treinamento, elevações mais altas nos níveis de cortisol após o treinamento e foram mais ‘pessimistas’ em tarefas de viés cognitivo.

Esse tipo de pesquisa já foi conduzida anteriormente e constatou que o treinamento aversivo tem efeitos negativos, mas ocorre principalmente em cães policiais e de laboratório. Além disso, o treinamento aversivo costuma ser um colar de choque, que é apenas uma das várias ferramentas utilizadas.

No novo estudo realizado por pesquisadores portugueses, pesquisadores tinham o objetivo de descobrir efeitos que gritos podem sobre o seu cão. os animais foram recrutados em vários centros de treinamento do Porto – 42 cães de três escolas que usam treinamento baseado em recompensas, como guloseimas ou brincadeiras, e 50 cães de quatro escolas que usam treinamento baseado em aversão, como gritar e manipular fisicamente o animal. 

Cada cão foi filmado durante os primeiros 15 minutos de três sessões de treinamento, além disso, amostras de saliva foram coletadas para avaliar os níveis de estresse do treinamento. As amostras foram coletadas antes – quando os cães estavam relaxando em casa e após o treinamento. Também foi analisado o comportamento dos cães durante o treinamento para procurar comportamentos de estresse, como bocejar, lamber os lábios, levantar as patas e latir. Os cães nas aulas de treinamento aversivo apresentaram comportamentos elevados de estresse, principalmente bocejando e lambendo os lábios. Sua saliva também teve níveis significativamente aumentados de cortisol em comparação com quando estavam relaxando em casa.

Por outro lado, os cães de reforço positivo eram bastante calmos – muito menos comportamentos de estresse e níveis muito mais normais de cortisol.

O próximo passo foi avaliar os efeitos a longo prazo desse estresse. Um mês após a avaliação dos cães no treinamento, 79 deles foram treinados para associar uma tigela de um lado da sala a um lanche de salsicha. Se a tigela estivesse desse lado, sempre apresentava um petisco delicioso; se localizado do outro lado, a tigela nunca teve o prazer. (Todas as tigelas foram esfregadas com linguiça para garantir que o cheiro não denunciasse o jogo.)

Em seguida, os pesquisadores moveram as tigelas pela sala para locais ambíguos para ver a rapidez com que os cães se aproximavam em busca do tratamento. Velocidade mais alta foi interpretada como significando que o cão estava antecipando um bocado de delícia, enquanto uma velocidade mais lenta significava que o cão era mais pessimista quanto ao conteúdo da tigela.

Com certeza, quanto mais treinamento aversivo um cachorro recebesse, mais lentamente ele se aproximava da tigela. Curiosamente, os cães do grupo de treinamento baseado em recompensa aprenderam a tarefa de localização da tigela mais rapidamente do que os cães de treinamento aversivo.

Isso sugere que o treinamento com base em recompensa pode realmente ser mais eficaz, embora os pesquisadores sugiram que isso pode ocorrer porque os cães já entendem os métodos de treinamento com base em tratamento. É possível que o outro grupo aprenda mais rapidamente se um método aversivo for aplicado – mais pesquisas precisam ser feitas para determinar isso.

No geral, os resultados parecem sugerir que o treinamento aversivo não tem necessariamente uma vantagem sobre o treinamento de recompensa, e esse treinamento de recompensa é muito melhor para a felicidade do seu cão.